Paradis de la voile, les petites Antilles représentent un terrain de croisière parfait: la distance entre les îles ne dépasse jamais une journée de voile, le climat (de novembre à mai) garantit une navigation en sécurité, un vent régulier et des centaines de mouillages, de ports et d'abris aussi facile d'accès que charmants.

Zones de navigation Îles Vierges Anguilla à Antigua Guadeloupe à Martinique Les Grenadines
 Des lignes aériennes desservent la plupart des îles depuis l'Europe et les États-Unis et de nombreux loueurs de voiliers proposent des bases de départ presque partout.

Les petites Antilles s'étendent de Puerto Rico, au Nord, au Vénézuela, au Sud et forment un arc de 500 miles environ. Politiquement, elles représentent une multitude d'états indépendants et de colonies européennes et américaines.

Les langues sont l'anglais et le français patinés de sympathiques dialectes. Nous avons choisi de diviser l'arc Antillais en quatre parties plus ou moins égales en taille mais qui ne tient pas compte ni du nombre d'îles et d'îlots ni des appartenances politiques ou linguistiques.

Cette région du monde est probablement l'une des plus développées parmi les endroits où l'on trouve des massifs coralliens de taille respectable. En effet, les îles Vierges et les îles françaises en particulier, offrent des centres de plongée qui n'ont certainement rien à envier à leurs voisins de par le monde. Ils disposent pour la plupart de matériel moderne, de bateaux rapides et de personnel très compétent.

La faune et la flore sont moins potentiellement dangereuses qu'en océan indien et en Australie. La plupart des récifs dans les réserves naturelles de Iles Vierges, de St Barth et autre Guadeloupe sont vraiment étonnantes de vie et de beauté.

La disposition des îles et du vent privilégie les allures du près et du travers par vent soutenu (5 beaufort). Le spi radial est de peu d'utilité. Un génois à faible recouvrement et un spi asymétrique sont l'idéal sur le triangle avant.

Les ports sont rares. Les bateaux pratiquent plutôt le mouillage forain. Par contre, les abris naturels sont très nombreux, situés sur les facades Ouest des îles. Certains, protégés par une barrière de corail se situent sur les façades Est (ex: Non Such Bay, Martinique, Tobago Cays, ...)

L'accès au mouillage doit se faire dans des bonnes conditions de visibilité, soleil haut et dans le dos (avant 1600H).

Les mouillages sont généralement profonds. Il convient de mouiller très long (20 à 30 mètres de chaine pour un voilier de 40 à 50 pieds). Certaines baies imposent le "mouillage bermudien", ancre et aussière à terre, comme, par exemple, Soufrière Bay à Ste Lucie.

Les marées sont faibles, comparables à celles de méditerranée. Attention cependant aux marées et aux courant dans les Grenadines du Sud... Le courant général porte à l'Ouest et varie de 0 à 2 nœuds, spécialement dans les "canaux", entre les îles.

Dans la zone des Alizés, le vent souffle de 4 à 6 Beaufort de ENE à ESE toute l'année. Il est plus irrégulier de juin à novembre, qui est également la période des cyclones et tempêtes tropicales. La mer est belle à peu agitée sous le vent des îles et agité à forte dans les "canaux", entre les îles.

La houle, de secteur Est, est fréquente mais faible pendant la bonne saison. la houle de Nord, par contre peut être forte et rendre de nombreux mouillages inconfortables voire dangereux... Consultez aussi la rubrique "météo". Attention toutefois aux renverses de vents toujours possibles même pendant la saison des alizés...

La saison des cyclones est de juin à novembre, d'août à octobre étant les mois les plus dangereux. Il y a en moyenne 7 cyclones par an, d'intensité très variable. de nombreux sites internet permettent de connaitre leurs routes et leurs intensités.


Les guides nautiques sont nombreux, citons spécialement
- "Lesser Antilles", Imray - en anglais
- "Guide des Antilles", J. Patuelli - en français
- "Cruising Guide Publication" (Windward et Leeward Island) de Chris Doyle - en anglais
- Les 2 tomes de Françoise Virlogeux viennent d'être réédités...

 

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